Månadens Ada: Grace Hopper – sjöofficer och dator-pionjär

Månadens Ada: Grace Hopper – sjöofficer och datorpionjär

Känner du till Grace Hopper? Om inte så är det hög tid. För utan henne hade vi sannolikt inte haft varken smartphones, appar, datorspel, mjukvara eller ens internet. Hon var en av 1900-talets mest framstående pionjärer inom datorprogrammering och lade grunden till världens första programspråk. Möt Grace Hopper – månadens inspirationskälla för oss på Ada Digital!

Grace Hopper föddes 1906 i New York City som äldst av tre syskon. Hon beskrivs som ett nyfiket barn som vid sju års ålder skruvade isär väckarklockor för att ta reda på hur de fungerade. Efter att ha studerat matematik och fysik vid Vassar College fortsatte hon till Yale University. Där tog hon 1930 masterexamen i matematik. Därefter kombinerade hon undervisning på Vassar med fortsatta studier vid Yale, där hon 1934 doktorerade i matematik. Något som gjorde henne till en av de första kvinnorna i världen att motta en doktorsexamen.

Från matematik till programmering

Grace fortsatte undervisa fram till andra världskriget, då hon gick med i the United States Navy Reserve – en av den tidens mest mansdominerade organisationer. Med sin bakgrund inom matematik blev hon rekryterad till ett projekt vid Harvard University där hon fick till uppgift att programmera världens första dator, Mark I. Efter kriget fortsatte hon sin karriär inom flottan, samtidigt som hon arbetade vidare med datorprogrammering. Då hon fann det onödigt arbetsamt att programmera beräkningsautomaterna fick hon idén att göra ett program som kunde översätta skrivna instruktioner till kod som en dator kan förstå – en så kallad kompilator. Grace Hoppers Flow-Matic var den första kompilatorn som översatte engelska till maskinspråk, och blev klar 1952.

När man senare såg ett behov av en kompilator anpassad för att skriva datorprogram för ekonomi och annan företagsinriktad hantering ledde Grace Hopper en grupp som med Flow-Matic som utgångspunkt skapade COBOL (Common Business Oriented Language). Den första versionen blev klar 1959 och COBOL används idag över hela världen. Särskilt inom administrativa och finansiella tillämpningar på många större företag, exempelvis bankväsendet.

The most important thing I’ve accomplished, other than building the compiler, is training young people. They come to me, you know, and say, ’Do you think we can do this?’ I say, ’Try it.’ And I back ’em up. They need that. I keep track of them as they get older and I stir ’em up at intervals so they don’t forget to take chances.

– Grace Hopper

Pionjär i mansdominerad bransch

Grace Hopper gick i pension från flottan 1966, men tack vare sina insatser inom datorteknologi kallades hon vid 60 års ålder tillbaka för att hantera standardiseringen av kommunikation mellan olika programspråk. Först efter 19 år pensionerade hon sig 1986, 79 år gammal. Då var hon flottiljamiral (Rear Admiral). Även efter sin pension fortsatte hon med programmering då hon menade att hon skulle bli ”bored stiff” om hon helt slutade jobba. Hon var också en aktiv föreläsare och utbildare.

När Grace Hopper gick bort 1992 efterlämnade hon inte bara ett arv som en lysande programmerare och banbrytande kvinna inom ett mansdominerat område. En annan viktig del av hennes minne är att uppmuntra unga personer att programmera. The Grace Hopper Celebration of Women In Computing Conference är en teknisk konferens som uppmuntrar kvinnor att bli en del av det globala IT-communityt, medan the Association for Computing Machinery delar ut Grace Murray Hopper Award. 2016 blev Grace Hopper postumt tilldelad the Presidential Medal of Freedom av Barack Obama. Och vid Microsoft Corporation har kvinnliga anställda bildat ett yrkesförbund, kallat ”Hoppers”, med över 3 000 medlemmar över hela världen.

På Ada Digital rekryterar vi och hyr ut morgondagens digitala talanger, specialister och ledare. Vi gör det på ett annorlunda och ofta utmanande sätt. På så vis öppnar vi upp branschen för talanger med hög potential. Precis som Grace Hopper. Vill du veta mer om hur vår process bidrar till en hållbar utveckling i en digital värld? Hör av dig, så berättar vi mer!

Kontakta Ada Digital!

 

Bildkällor

– Wikimedia Commons, Grace Hopper (Januari 1984)
– Wikimedia Commons, The First ”Computer Bug”

Hanna Flink