Månadens Ada på Ada Digital – kodnäckaren och pionjären Alan Turing

Månadens Ada: Kodknäckaren och pionjären Alan Turing

Med sin intelligens, hängivenhet och framsynthet lade han grunden för dagens informations- och datorteknologi och knäckte de påstått omöjliga koderna till Tysklands Enigma-maskin under andra världskriget. Något som sannolikt räddade miljontals människors liv. Möt månadens Ada – pionjären Alan Turing!

Alan Turing föddes i London 1912 och visade redan tidigt i livet tecken på genialitet. Han sägs ha lärt sig själv att läsa på tre veckor och hade en naturlig fallenhet för siffror och problemlösning. Exempelvis kunde han lösa avancerade matematiska problem utan att ens ha studerat grundläggande differentialkalkyl.

Trots hans begåvning var lärarna i den engelska skolan föga imponerade, då deras definition av utbildning var mer betonad på klassisk litteratur. Men Turing fortsatte att ägna sig åt sina favoritämnen och blommade ut när han på universitet studerade teoretisk matematik. Han tänkte i för den tiden nya banor och började söka efter praktiska användningsområden där matematiken kunde förbättra och förenkla människors liv.

Räddade liv

Alans sökande ledde, bland mycket annat, till att han uppfann Turingmaskinen – en teoretisk modell för att utföra beräkningar. Något som senare haft en stor betydelse i utvecklingen och konstruktionen av de första datorerna.

Men Alan Turing gjorde med sin intelligens mer än att bara förbättra människors liv. Under andra världskriget bidrog han även till att rädda liv. Han kom till Bletchley Park, ett under kriget viktigt centrum för kryptoanalys och chifferforcering, för att hjälpa till att knäcka tyska koder. Där byggde han en elektromekanisk maskin vid namn ”Bombe”, som kunde hjälpa till att dechiffrera det påstått omöjliga Enigmakryptot. Vissa menar att Alan genom att knäcka koden förkortade kriget med fyra år, vilket skulle betyda att han räddade miljontals liv.

Aldrig bortglömd

Trots sina insatser för mänskligheten under andra världskriget fick Alans liv ett tragiskt slut. Han var homosexuell under en tid då homosexuella handlingar var olagliga och homosexualitet betraktades som en psykisk sjukdom. 1952 åtalades Turing för homosexualitet efter att polisen hört rykten. Som ett alternativ till fängelsevistelse accepterade han att genomgå behandling med kvinnligt könshormon (kemisk kastrering). 8 juni 1954 hittades Turing död, troligen genom självmord.

Men han blev aldrig bortglömd. 61 år senare, 2013, benådades Alan postumt av den brittiska drottningen. Fyra år därpå, 2017, antogs Turings lag som innebar att alla män som någonsin hade dömts för något som hade med homosexualitet att göra benådades. Sedan 1966 delas Turingpriset årligen ut av Association for Computing Machinery till en forskare för insatser inom datavetenskapen. Priset räknas som datavetenskapens motsvarighet till Nobelpriset.

På Ada Digital rekryterar vi morgondagens digitala talanger, specialister och ledare. Vi gör det på ett annorlunda och ofta utmanande sätt. På så vis öppnar vi upp branschen för talanger med hög potential. Precis som Alan Turing. Vill du veta mer om hur vår process bidrar till en hållbar utveckling i en digital värld? Hör av dig, så berättar vi mer!

Kontakta Ada Digital!
Hanna Flink